Почему сертификат на бесплатную ночь InterContinental Ambassador кажется мне бесполезным

Прошел уже почти год с тех пор, как я являюсь участником InterContinental Ambassador. Постоянные читатели знают мое неоднозначное отношение к сети IHG в целом, и к программе IHG Rewards в частности. Тем не менее, нельзя не признать, что в единственный топ-бренд сети, InterContinental, порой входят действительно классные отели. Кроме того, мне было интересно на личном опыте посмотреть на то, что же дает статус Ambassador.

Для тех, кто не в курсе, Ambassador — это платный статус, который распространяется только на пребывания в отелях InterContinental. В других отелях сети он не принесет вам ровным счетом ничего (ну, опосредованно — те бенефиты, которые дает статус IHG Gold, автоматически получаемый вместе с Ambassador), а в InterContinental можно рассчитывать, среди прочего, на гарантированный апгрейд и поздний выезд (до 16:00). Остальные преимущества вряд ли достойны даже упоминания.

Мои первые впечатления от обладания статусом Ambassador были достаточно неплохими. В двух случаях апгрейды даже не были простой формальностью (InterContinental должен делать апгрейд лишь на одну категорию); я получал отличные сьюты. В двух случаях я смог воспользоваться поздним выездом, что означало для меня вполне осязаемую выгоду.

Но главный бенефит статуса Ambassador — сертификат на ночь уик-энда (weekend night certificate). Это ваучер, который дает право на бесплатную ночь… ну, так красиво это звучит в маркетинговых сообщениях InterContinental. На деле, у сертификата есть важные ограничения:

  • его можно использовать только на выходных
  • необходимо забронировать две ночи, и бесплатной будет вторая из них
  • бронирование нужно совершать по гибкому тарифу

Итак, скоро срок действия моего статуса Ambassador заканчивается, а значит заканчивается и срок действия сертификата на бесплатную ночь. За год я не нашел возможности применить его! Будучи человеком, который умеет максимизировать даже пустой флакон из-под шампуня, я ума не приложу, что мне делать с этим сраным сертификатом 😉

Вот мои мысли о том, почему сертификат на якобы бесплатную ночь — бесполезная штука. Мне интересно, что думаете вы, дорогие читатели. Причем вне зависимости от того, есть ли у вас личный опыт в плане использования подобных сертификатов, или лишь умозрительные размышления. Безусловно, выгода от сертификата зависит от конкретных обстоятельств каждого человека. Но то же самое можно сказать о любом ваучере, о любых баллах и о любых милях. Худо-бедно, но я обычно нахожу применение даже самым никудышным ваучерам и баллам… именно поэтому так странно не найти применение сертификату Ambassador.

Для начала важно сказать, что я понимаю под максимизацией. Эти размышления относятся не только к сертификату Ambassador, но и к любому другому ваучеру или к баллам.

Пребывание должно вписываться в мои планы и интересы. Пусть теоретически я могу применить ваучер в Лондоне на выходных, мне нет от него толку, если я хочу и/или могу быть в Париже посередине недели.

и/или

Речь должна идти об отеле, в котором мне действительно хочется побывать. Я поставил «и/или», так как если речь идет об отеле мечты, то я могу и подстроить свои планы под соответствующее пребывание.

Третье размышление относится именно к сертификату Ambassador, поскольку он требует оплатить первую ночь деньгами, да и еще по гибкому тарифу. Итоговую экономию, с учетом второй бесплатной ночи, нужно рассматривать с позиции того, сколько я готов был бы заплатить и так. Применить сертификат в отеле, ночь в котором стоит 500€, и убеждать себя в том, что вы сэкономили 500€, имеет смысл лишь в том случае, если бы готовы были выложить данную сумму наличными. Не будем забывать и стоимость самого статуса Ambassador!

Здесь нужно сделать оговорку. Да, использование программ лояльности в нашем хобби позволяет нам жить в отелях, которые были бы недоступны за деньги. Но лично мне эта возможность кажется скорее умозрительной. Расценки сетевых отелей, выраженные в баллах, уже давно фактически привязаны к их денежной стоимости; в подавляющем большинстве случаев у любого отеля есть альтернатива; наиболее вдохновляющие и дорогие отели и вовсе не имеют программ лояльности, или уж по крайней мере системы траты баллов (Aman, Four Seasons, SLH…).

Итак, эти общие размышления подводят меня к треклятому сертификату InterContinental Ambassador.

Много ли в портфолио InterContinental отелей, которые могут являться целью путешествия сами по себе? Таких, ради которых я бы подстроил или даже построил планы?

Пожалуй, единственным из всех InterContinental этому критерию для меня отвечает отель в Порту. Но именно потому, что ради него я готов был немного подстроить свои планы, я проявил гибкость и воспользовался распродажным тарифом. Заплатив меньше, чем вышло бы при использовании сертификата.

Сколько случаев было за год, когда я оказывался на выходных в каком-либо месте с подходящим отелем InterContinental? Всего один раз. Вполне возможно, что это лишь отражение паттерна моих путешествий, но так или иначе… Путешествуя практически нон-стоп, лишь один раз за неполный год сертификат мог бы органично вписаться в мои планы.

Дело было в Сиднее, и — чтобы добавить в анализ немного арифметики — вот какими были расценки.

Это обычная цена на Club Room, c необходимостью предварительной оплаты.

Вот расценки на Club Room в рамках тарифа Ambassador Certificate. Так как вторая ночь является бесплатной, я заплатил бы 650 AUD.

Вот обычная цена на стандартный номер, c необходимостью предварительной оплаты.

Вот расценки на стандартный номер в рамках тарифа Ambassador Certificate. Так как вторая ночь является бесплатной, я заплатил бы 490 AUD.

Подчеркну, что речь идет о довольно неплохой экономии. Ради забавы играясь с ценами на другие даты и в других городах, я часто не видел такого уровня сбережений.

Забронировав Club Room по сертификату, я сэкономил бы 562.5 AUD. Забронировав по сертификату обычный номер, я сэкономил бы 458.66 AUD. Если бы сертификат достался мне бесплатно, я наверное воспользовался бы им для того пребывания. Но учитывая то, что статус Ambassador стоит 200$, экономия показалась мне фиктивной, а максимизация — минимальной 😉 Я решил приберечь сертификат для другой оказии. Оглядываясь назад, вероятно, это было не самым мудрым решением… С тех пор я не смог найти возможности применения сертификата даже с такой экономией.

Итак, вот мое видение ситуации.

В портфолио InterContinental для меня нет отелей, ради которых я специально затеял бы путешествие, да еще именно и на выходных. Вероятность того, что до окончания срока действия сертификата я окажусь на выходных в городе, где есть InterContinental, невелика. Вероятность того, что еще и valuе применения сертификата в этом случае окажется высоким, и вовсе стремится к нулю.

Другими словами, мне придется организовывать ради этого дурацкого сертификата отдельную поездку и убеждать себя в том, что я получаю хорошую скидку… при том, что отелю InterContinental всегда будет более экономичная альтернатива.

Максимизировать value — интересная игра! Вот только в случае с сертификатом Ambassador у меня создается впечатление, что я играю в нее не по своей воле и не получаю от игры ни морального удовольствия, ни значимой финансовой выгоды.

Я что-то упускаю из виду? Как бы поступили с сертификатом вы?

BoardingArea