В последнее время, авиационные альянсы утратили свое значение. Авиакомпании фокусируются на точечных партнерствах, имеющих для них конкретную выгоду. Не так уж часто мы видим пополнения в альянсах. В связи с этим, есть значимая новость.

В начале 2023 года, Virgin Atlantic присоединится к альянсу SkyTeam. Это первое пополнение альянса с далёкого 2014 года (если не брать в расчет ITA Airways, но это не новая авиакомпания, а лишь реинкарнация Alitalia).

Вот слова CEO SkyTeam:

As a member of SkyTeam, Virgin Atlantic will benefit from increased opportunities to expand its global network through partnerships and synergies: customers will have more ways to earn and burn miles while enjoying the service for which Virgin Atlantic is renowned. Virgin Atlantic shares SkyTeam’s values, caring for our customers, our employees, and the world in which they live, and we are excited to have them as part of the SkyTeam family.

А вот комментарий CEO Virgin Atlantic:

At Virgin Atlantic we strive to create thoughtful experiences that feel different for our customers and SkyTeam shares that customer first ethos. 2022 marks the year Virgin Atlantic gets back to its best for our customers and people and joining SkyTeam is an important milestone. Our membership will allow us to enhance established relationships with our valued partners at Delta and Air France-KLM, as well as opening up opportunities to collaborate with new airlines. It will enable a seamless customer experience, with an expanded network and maximised loyalty benefits.

Участие Virgin Atlantic в альянсе напрашивается. Долей в 49% в авиакомпании владеет Delta. Кроме того, Virgin Atlantic участвует в трансатлантическом альянсе вместе с Air France, KLM и Delta. Всё это участники SkyTeam.

В этом контексте, остаётся лишь гадать, почему до сих пор Virgin Atlantic оставалась за пределами альянса, а теперь войдет в него, причем в срочном порядке.

Что эта новость несёт для пассажиров, то есть для нас с вами?

  • Статусники Virgin Atlantic Flying Club (Gold и Silver) будут получать бенефиты при полетах рейсами любых авиакомпаний SkyTeam. Статус Gold будет сопоставлен с SkyTeam Elite Plus, а Silver — с SkyTeam Elite.
  • Статусники авиакомпаний SkyTeam будут получать бенефиты при полетах с Virgin Atlantic. При этом надо помнить, что статусники некоторых авиакомпаний-партнеров Virgin Atlantic (например, Delta) и раньше получали бенефиты.
  • Участники Virgin Atlantic Flying Club смогут зарабатывать и тратить баллы на полёты со всеми авиакомпаниями SkyTeam, а участники других программ лояльности SkyTeam смогут зарабатывать и тратить баллы на полёты с Virgin Atlantic, включая ее впечатляющий новый бизнес-класс.

При этом, партнерство авиакомпаний и статусные бенефиты в рамках SkyTeam налажены не так хорошо как в Star Alliance и oneworld. Например:

  • Авиакомпании SkyTeam не всегда в равной степени открывают премиальные места для участников партнерских программ.
  • Статусники Elite Plus получают доступ в лаунжи только при международных маршрутах.
  • Итальянская ITA формально участвует в SkyTeam, но на деле, считай, нет.

Так или иначе, лучше иметь новые возможности, какими бы ограниченными те ни были, чем не иметь их.

Единственный момент, который вызывает у меня беспокойство – будущее программы Virgin Atlantic Flying Club. До сих пор, она была малопопулярной, нишевой программой с отличными точечными редемпшнами: например, ANA и Air New Zealand. Вполне вероятно, что с вхождением в альянс программа будет пересмотрена.