Первые впечатления от США всегда остаются неизменными…

Могу сказать, что я досконально знаком с США. У меня за плечами уйма дорожных путешествий по этой удивительной стране… эх, старые добрые времена!

Казалось бы, когда хорошо знаешь страну, то возвращаясь в нее очередной раз, ничто уже не должно удивлять. Тем не менее, каждый раз — как в первый — я не могу невольно не обращать внимания на кое-какие детали, которыми хочу поделиться в этой статье. Думаю, просто дело в том, что США настолько сильно отличается от всего остального мира.

Одно из таких отличий имеет непосредственное отношение к тематике этого сайта, так что статья не будет смотреться уж совсем чужой среди остальных 🙂

Расстояние

Я до сих пор не могу объяснить себе феномен расстояния в США.

Очевидно, что США — гигантская страна по сравнению с малышкой Европой, но в конце концов в мире хватает и других могучих стран. К одной из них я даже имею некоторое отношение 😉

Феномен, о котором я говорю, имеет два полярных аспекта.

С одной стороны, в дорожных путешествиях по Америке приходится преодолевать невероятные расстояния, в которых нет вообще ничего. То есть, ничегошеньки. За время, за которое в Европе я уже пересек бы три страны, в США я прослушиваю за рулем три альбома Кэти Пэрри и все еще еду по той же самой пустыне за тем же самым фургоном с канадскими номерами 😉 Ебнуться можно, как скучно!

С другой стороны, завершив прослушивание трех альбомов Кэти Пэрри, скукотища магическим образом трансформируется в неожиданные и кардинально другие природные чудеса. Вот например сейчас я в Юте: три часа скучной дороги (и да, три альбома Кэти Пэрри) отделяют заснеженные горнолыжные курорты от пустыни как на кулисах съемок вестерна.

То же самое относится к любому американскому штату — даже к Техасу. Америка одновременно и в десятки раз скучнее Европы, и в десятки раз разнообразней ее. Здесь все кажется далеко, но учитывая размеры США и палитру природного разнообразия — все так близко. Феноменальная страна!

Жратва

После стольких путешествий по Америке я все еще не понимаю: вы что вообще жрете, американцы? Ни в супермаркетах, ни в ресторанах пролетарского уровня нет нормальной еды. То есть, вообще нет.

Единственный супермаркет в США, который мне нравится, это Whole Foods — по крайней мере, в нем не настолько высокая концентрация жирных людей, разъезжающих на моторизованных тележках и загружающих в них ГМО. Но даже в Whole Foods единственное, что я нахожу себе по вкусу — это нарезанные фрукты и грейпфрутовый итальянский лимонад. А жрать-то нечего — ни купить в супермаркете, ни заказать в забегаловках среднего уровня, в которых чаще всего приходиться питаться во время роуд-трипа. (Надо признать, что рестораны высокого уровня в Америке более чем достойные).

Где творог, где кефир, где тортилья, где хамон, где хороший сыр? (ну, это мой приблизительный рацион). Где нормальная еда, которую едят в колыбели человечества — Европе?

Вместо этого в первый же день пребывания в США, на завтраке в отеле я вижу, как родители подводят едва научившихся ходить детишек к буфету и говорят им take some waffles, take some bacon, take a cinnamon roll. Преступление!

Другой аспект, который каждый раз поражает меня, это одержимость этой омерзительной едой. Люди едят и пьют нон-стоп, литрами, килограммами.

Иногда на заправке я заливаю бензин, и подъезжает рядом другая машина, открывается дверь, и я вижу, что внутри там… полно еды. Весь салон машины забит едой и литровыми стаканами с колой или кофе. Наверное, это связано с тем, что в Америке невозможно представить себе жизнь без машины, и люди проводят в ней столько времени, что невольно превращают ее в столовую.

Да что уж там, через пару дней после начала роуд-трипа и у меня в тачке уже обживается шоколадное печенье 😉 Вкусное, черт его дери.

Отели и авиакомпании

Здесь мы подходим к тематике сайта.

Наше хобби родилось и процветает именно в США. Считается, что имеющие доступ к американским кредитным картам находятся в более выгодном положении, чем весь остальной мир. Так ли это в реальности?

Я уже писал статью о том, что на самом деле играть в наши «игры» выгоднее, живя за пределами США. Но даже абстрагировавшись от миль и от долларов, качество отелей и авиакомпаний в США, да и всей сферы услуг вовсе, просто ужасающее. Это особенно видно на контрасте, когда только приезжаешь в Америку.

Большинство американцев, играючи накапливая баллы своими играми с кредитными картами и manufactured spending, тратят их потом на услуги низкого качества. Чему же тут завидовать? 🙂

Это примерно как завидовать высоким зарплатам в США — бессмысленно, так как и жизнь здесь намного дороже.

Возвращаясь к отелям и авиакомпаниям. Мой недавний позитивный экспириенс на борту Alaska был исключением. Традиционно, перелеты в США связаны с отвратительными аэропортами и унижениями на контроле безопасности, отсутствием доступа в лаунжи, стремящимся к нулю расстоянием между рядами в самолетах, несъедобной едой даже в первом классе и индифферентным сервисом.

Что касается отелей, то мне просто больно видеть, насколько невнятными являются даже представители брендов высокого уровня. Ну, высокого по европейским или азиатским меркам уровня.

В отеле за 250$ за ночь завтрак «сервируется» на бумажных тарелках и с пластиковыми приборами, и от гостя ожидается, что он сам уберет после себя со стола. Для этой цели в помещении для завтрака поставлены огромные мусорные ведра. Да, это про Hampton — пусть европейские Hampton’ы тоже не назвать вдохновляющими отелями, но они находятся в другой лиге.

В номерах даже в Marriott — как правило! — нет ни тапочек, ни одной бутылки воды. Приветственный комплимент статусному гостю? Это не про США.

Закрытый по выходным лаунж (поскольку «по выходным в отеле не бывает статусных клиентов») — а вот это про США. Поскольку я часто останавливаюсь в дорогих отелях именно на выходных — преимущество гибкости! ведь на выходных цены намного ниже — то с уверенностью могу сказать, что закрывать лаунж в Европе или в Азии не принято вовсе.

А вот как выглядит лаунж, если посчастливиться совпасть с часами его открытия. Крендельки, M&Ms и орешки. Кажется неуместной шуткой, но нет.

Если говорить о завтраке, то, например, Marriott обязан бесплатно предлагать статусным клиентам лишь континентальный завтрак. В какой единственной стране за соблюдением этого правила действительно следят? В США. Во всех других странах мира статусные участники получают полный горячий завтрак, и лишь в Америке им предлагают доплатить 4$ за яичницу.

И какие же при всем при этом дорогие полеты и отели в США… А потом еще от вас будут ожидать чаевые — что в бизнес-лаунже, что на завтраке, что горничные… Уф.

Иронично, но на родине нашего хобби я рекомендую — если это позволяет маршрут путешествия — забыть про сетевые отели и баллы и останавливаться в частных bed&breakfasts.

Красота

Все эти вещи — которые кажутся мне странными, которые вызывают у меня злость — отходят на второй план после первой встречи с природной красотой в США.

Если все остальное в США — кошмар, то вот с американской природой не сравнится ничто в мире. Здесь все настолько феноменально красиво и настолько доступно и продумано для путешественников. Просто вау!

Несмотря на все лишения, я каждый раз начинаю мысленно планировать следующий роуд-трип по США, еще не закончив нынешний 🙂

А какие у вас впечатления об Америке?

BoardingArea