Была ли вчерашняя распродажа в первый класс Air France ошибочным тарифом?

Вчера вечером на специализированных форумах появилась информация о низких ценах на первый класс Air France. Перелет из Сан-Франциско или Лос-Анджелеса в Лондон предлагался приблизительно за 1500$ туда и обратно, а билет в один конец можно было купить за половину этой цены.

Надеюсь, вы следите за соответствующими источниками, чтобы всегда быть в курсе подобных распродаж, которые часто являются скоротечными. Иногда я пишу о распродажах у себя на сайте, но все-таки не ставлю своей целью покрывать каждое подобное предложение. Да еще иногда они исчезают быстрее, чем успеваешь написать статью 😉

Я не успел сам прикупить себе билет, хотя был в это время онлайн. Если бы я успел прочитать информацию о распродаже, я бы наверняка воспользовался ей — пусть даже и не планировал быть в обозримом будущем в Калифорнии.

Первый класс Air France на борту Boeing 777 — один из продуктов, который мне страстно хочется попробовать в деле. За мили это сделать практически невозможно: для этого нужно быть статусным участником Flying Blue и выложить баснословное количество миль по гибкому тарифу. По сути, единственный способ попасть в первый класс Air France — дождаться одной из таких распродаж.

Тариф действовал около часа; за это время о нем раструбили на всевозможных форумах и на самых популярных в мире блогах, включая OMAAT.

Как это часто бывает, судьба тарифа прошла (и продолжает проходить) все привычные для тех, кто уже долго в нашем хобби, этапы:

  1. Сумасшедшие цены, срочно покупать!
  2. Выбирать места, заказывать спецпитание
  3. А каковы шансы, что авиакомпания не отменит билеты?
  4. Блин, билеты отменили!
  5. Ну, сразу было понятно, что билеты отменят, какой дурак вообще такое будет покупать?
  6. Давайте засудим авиакомпанию!

В момент написания этой статьи мы находимся где-то на четвертом этапе жизни тарифа: похоже, что Air France начала отменять билеты, выписанные от своего имени, в то время как билеты, выписанные на стоке Delta, пока еще действуют.

Что вообще происходит? И была ли распродажа Air France ошибочным тарифом?

Давайте для начала взглянем на риторику форума Flyertalk, на котором и появилась информация о распродаже:

  • …i really hope they honour this…
  • …Not sure this will actually work but in for the ride.
  • …I wonder if this will stick.
  • …there is slightly better than 0% chance that this is honored.
  • …With availability through EoS this has to be a mistake fare.
  • …Definitely an error fare.
  • …Very unlikely they will honor it though.

Практически каждое сообщение включает в себя подобный комментарий.

Давайте для полноты картины взглянем еще на риторику одного из самых популярных в мире блоггеров, моего маститого коллеги с BoardingArea:

It goes without saying that this was a mistake fare. I suspect this was either intended to be a premium economy fare, or they simply left off a zero — one or the other.

В случае подобных распродаж у меня всегда возникает немой вопрос: если вы сами признаете, что речь идет об ошибочном тарифе, с чего авиакомпании считать по-иному?

У себя на сайте я стараюсь как можно меньше использовать термин ошибочный тариф (error fare, mistake fare). В те редкие моменты, когда я применяю его, он используется исключительно в описательном смысле: многие из тех, кто впервые приходят на мой сайт, не имеют за своими плечами большого опыта в нашем хобби, так что для простоты описания иногда имеет смысл пользоваться терминами, которые — к сожалению! — устоялись на многих специализированных ресурсах.

В основном, вместо этого термина я предпочитаю использовать ироничную фразу флэш-распродажа. Но если смотреть в суть вещей, совершенно неважно, какой термин использовать. Главное, НЕ использовать тот, который заранее обрекает наше дело на неудачу.

Вот почему.

Тариф — это тариф. Цена — это цена. Не бывает правильных или ошибочных цен. Та цена, которую с вас просит компания в какой бы то ни было сфере жизни, и есть реальная цена. Все остальное — ее верность или ошибочность, дешевизна или дороговизна, справедливость или несправедливость — субъективный взгляд человека.

Вот, например, вчера я ехал на Uber в Хорватии, и его цена была ниже, чем у городского автобуса. Признаю, что я несколько удивился, но мы же не будем называть это error fare 😉

Что заставляет даже самых опытных в нашем хобби людей опускаться до того, чтобы признавать тариф заранее ошибочным?

Поправьте, если я не прав, но мне кажется, что многие готовы признать тариф ошибочным, если он отличается от стандартной цены за аналогичный продукт и от представления человека о справедливой цене за аналогичный продукт.

Так, стандартная цена (вне периода распродаж) на перелет первым классом Air France из Калифорнии в Лондон составляет около 13000$.

Безусловно, 750$ по сравнению с 13000$ — чертовски низкая цена, но здесь важно иметь в виду два аспекта.

Мы собрались здесь не для того, чтобы тупо покупать авиабилеты по стандартной цене. Более того, и авиакомпании не предполагают, что продадут все места в своем первом классе по подобным заоблачным ценам.

Мы используем множество различных трюков, чтобы снизить цену. Продолжая примеры с первым классом, есть несколько элементарных способов снизить цену до более приемлемого уровня:

  • выбор стратегически правильного пункта вылета. Цена на тот же самый продукт становится ниже в несколько раз, если вылетать не из Калифорнии, а из Каира или Туниса
  • дождаться распродаж. Вот одна из недавних официальных распродаж Air France из США: перелет первым классом туда и обратно стоил от 2640€. Если 1500$ кажется подозрительно низкой ценой по сравнению с тем, что нам выдают агрегаторы вне периода распродаж, то по сравнению с 2640€ — это уже не такая и большая скидка.
  • тупо купить мили. Да, с первым классом Air France — как я упоминал в начале статьи — это работает с оговорками, но посредством покупки миль можно слетать в один конец в первом классе практически всех авиакомпаний мира за 1000 — 1200€. По сравнению с этим вчерашние 750$ вовсе не выглядят абсурдом.

Стандартные цены авиакомпаний на премиум-классы не имеют ничего общего с реальностью. Устанавливая заоблачный ценник, перевозчики сохраняют иллюзию эксклюзивности своего продукта и ориентируются на публику, которой все равно, какую сумму платить, или которая платит не из своего кармана.

Посмотрите, например, при следующем пребывании в отеле на стандартные rack rates. Они обычно скромно висят на стенке у входа или в шкафчике. Вы ужаснетесь тому, что оказывается цена на Hampton Inn может составлять 400-500$ за ночь.

Так что сравнивать нормальные, разумные цены, ради которых мы здесь и собрались, со стандартными — просто не имеет смысла.

К счастью, мы осведомлены о том, какие цены предлагаются в реальном, а не выдуманном мире.

В нынешних условиях, когда премиум-классы становятся все доступнее, мне сложно представить себе, что я выложу больше 1500€ за перелет round-trip бизнес-классом. При этом я регулярно летаю за 800-1000€ и даже думать не думаю о том, что речь идет о каком-то ошибочном тарифе. В начале года я купил перелет первым классом Emirates за 1250€. В этом контексте вчерашняя цена Air France — не более, чем разумная скидка 😉

С другой стороны, все зависит от представлений человека о справедливости цены.

Например, бизнесмен, за перелеты которого по тарифам Full Fare платит работодатель и у которого нет ни времени, ни желания читать соответствующие форумы и блоги, посчитает, что таких низких цен, о которых мы разговариваем, не может быть в природе. На другом полюсе — люди, которые мало смыслят в ценах на перелеты и вообще мало летают: для них 750$ за перелет в один конец первым классом — большая сумма, и они даже не поймут, почему при появлении такой цены нужно срочно бросаться за кредитной картой (проверено на практике!).

Обе позиции — субъективное отношение человека, отражающее его любовь в полетам, жизненные приоритеты, знание ситуации в отрасли и т.д.

Как думаете, что скажет человек, не знающий о существовании лоукостов или живущий на континенте с традиционно высокими ценами на перелеты (например, в Латинской Америке), узнав о том, что двух- или трехчасовой перелет может стоит 5€? Опять же, проверено на практике: многие просто не верят, что это возможно. Тем не менее, именно по таким ценам люди летают в Европе уже много лет. Я сам начинал свои путешествия с полетов Ryanair по 0,01€.

Так что я могу лишь высказать свое мнение, основанное на долгих годах (и даже уже почти десятилетиях) в нашем хобби: вчерашние тарифы Air France были разумно низкими для того, чтобы поспешить и воспользоваться ими. Не более того.


Итак, цена — это цена. Ни о каких ошибках не может быть речи, и лучше даже не начинать судить об этом. В конце концов, вполне вероятно, что авиакомпании узнают о существовании подозрительно низких цен на свои билеты как раз на специализированных форумах типа Flyertalk. Зачем говорить им о том, что мы сами не верим в реальность предложенных тарифов?

В теории мы могли бы говорить о том, был ли тариф ошибочным или нет, узнав впоследствии, отменила ли билет авиакомпания или нет.

Но даже и это имеет лишь ограниченный смысл.

Большинство тарифов, признаваемых ошибочными самими путешественниками, не отменяются авиакомпаниями. А те, которые отменяются, далеко не всегда можно назвать ошибочными, даже положив руку на сердце.

Например, последний из билетов, купленных мной в рамках флэш-распродажи и отмененных впоследствии авиакомпанией, был по наделавшему много шуму тарифу Alitalia из Флоренции в Дюссельдорф в начале этого года. Если помните, там итальянцы намутили с конструкцией тарифа, разрешив неограниченные перелеты по всему миру между пунктом вылетом и прилета. Так, из Флоренции в Дюссельдорф в бизнес-классе можно было лететь не напрямую, а через Сидней, остров Пасхи, Лос-Анджелес и черт знает что еще.

При этом купленный мной билет был обычным перелетом туда-обратно в Азию. Цену в 1100€ я никак не могу назвать чересчур низкой; но билет-таки был отменен.

А помните тариф United с вылетом из Копенгагена несколько лет назад? На датской версии сайта авиакомпании была использована странная конвертация курса валют. United отменила билеты, обосновав это тем, что пользователи обманным способом получили доступ к тарифам, указав в качестве своего billing address Данию. Самое смешное, что при этом аннулированы были и билеты настоящих датчан. То есть, авиакомпания отменила билеты, которые по ее собственной логике были легальными.

Если углубиться еще дальше в прошлое, то тариф первого класса из Бирмы, включающий себе перелет несколькими авиакомпаниями, постигла и вовсе уникальная судьба: некоторые авиакомпании выполнили свои сегменты, а другие — отменили или сделали пассажирам downgrade.


К чему все это?

Да к тому, что нет ничего, что могло бы обосновать ошибочность тарифа. Конструкция тарифа, пересчет валют — внутренняя кухня, о которой простой пользователь не может и не должен ничего знать. Кроме того, история показывает, что авиакомпании отменяют билеты даже тогда, когда внутренняя кухня не может являться юридическим основанием для отмены… и не отменяет тогда, когда могла бы.

Разговоры о том, что при внесении в систему тарифа забыли нолик или поставили не в то место запятую, не имеют смысла, ибо предполагают, что вы точно знаете, какой должна была бы быть цена изначально. При ценообразовании авиабилетов нет устоявшейся цены, поэтому и поставить запятую «не в то» место невозможно. Любое место для запятой — то единственно правильное, в которое она поставлена 😉

Да и тот факт, что авиакомпании чаще не отменяют билеты, чем отменяют, указывает на отсутствие каких бы то ни было ошибок. Юридически по причине ошибки может быть отменен любой билет; неужели этим правом не пользовались бы чаще?

 

Итак, вчерашний тариф Air France не был ошибочным, потому что ни один тариф не может быть ошибочным в принципе. Да, он был низким. Да, вполне вероятно, это была самая низкая за всю историю цена на перелет первым классом французской авиакомпании. Что ж, все когда-то бывает в первый раз.

Тем не менее, похоже, что билеты отменены.

Никто не засудит Air France. Через пару дней все забудут о произошедшем. Любители риска, возможно, уже забронировали неотменяемые отели и прочие услуги, и по крайней мере заставят французов оплатить соответствующие расходы. Или не заставят.

Очередная флэш-распродажа не за горами.

Давайте только в следующий раз не будем сразу называть ее ошибочной 😉

А что считаете вы насчет ошибочных тарифов?

 

BoardingArea