Впечатления от Al Maha

Недавно я побывал в резорте Al Maha недалеко от Дубая. Подробный обзор я подготовлю позднее (а это будет длинный рассказ с кучей фотографий!), а пока я хотел поделиться впечатлениями по горячим следам, а заодно ответить на некоторые вопросы, которые мне уже успели задать читатели.

Многих интересует такой уникальный отель как Al Maha, так что краткий рассказ (упс, получился не такой и краткий, почти 3 тыщи слов…) об его основных аспектах поможет принять решение: тратить ли на него деньги/баллы?

Чем уникален Al Maha?

На мой взгляд, единственный фактор, оправдывающий сверхвысокие цены на проживание в отеле – его уникальное местоположение.

Если мы говорим о соотношении цены и качества, а не о выкидывании денег на ветер, только уникальное, не имеющее конкуренции местоположение может стать аргументом в пользу выбора отеля. Никакой позолоченный унитаз в номере, никакой дружелюбный сервис не могут оправдать разницу в цене в несколько сотен долларов за ночь по сравнению с конкурентами. Другой разговор, если конкурентов нет в принципе.

Этим и примечателен резорт Al Maha.

Он находится в природоохранной зоне неподалеку от Дубая. Это самая настоящая пустыня: около 20 км от ближайшей дороги, соединяющей Дубай и Аль-Аин.

Большинство «пустынных» мероприятий в странах Африки и Ближнего Востока предполагают попсовый туризм; в Al Maha это совершенно не так. Al Maha – это контакт с настоящей живой природой и практически полное отсутствие туризма.

Речь идет об интимном резорте вместимостью менее 100 человек. Но за счет необычной планировки и специфического расписания жизни в Al Maha (об этом позднее) вы редко когда увидите даже десяток других гостей. Так что Al Maha – настоящий рай интроверта и место для полного отключения от внешнего мира.

Последнее, к слову, опционально. В Al Maha отличный Интернет!

Единственный подобный резорт, известный мне – это Anantara Qasr Al Sarab в районе Абу-Даби. Наверное, это могло бы стать эдаким противоречием моему аргументу об уникальности Al Maha. Но уникальность Al Maha еще и в том, что он является частью крупной сети и дает возможность получить неповторимые впечатления, не выкладывая бешеные деньги. Ключевое слово: баллы!

Где находится Al Maha?

Как я уже сказал, Al Maha находится в эмирате Дубая, недалеко от границы с Оманом.

Близость к крупному международному аэропорту делает Al Maha подходящим местечком для вылазки на выходные.

Идеальное сочетание доступности и удаленности от цивилизации!

Как добраться до Al Maha?

Как вы понимаете, до Al Maha не ходят автобусы и электрички… Так что, несмотря на близость к Дубаю, трансфер до резорта нужно организовывать самостоятельно: либо заказывать автомобиль, либо брать его на прокат.

Раз уж так, то даже не стоит ограничивать себя Дубаем как отправной точкой. Не принципиально дальше от резорта – аэропорты Абу-Даби и Dubai World Central (куда летает, например, лоукост Wizzair).

Что касается трансфера, то всё зависит от того, едете ли в Al Maha, или из Al Maha.

В первом случае у вас есть три возможности:

  • Заказать трансфер у отеля. Al Maha предлагает трансфер за 380 AED (105$).
  • Вызвать такси или райдшеринг. Конечно, это дешевле, но имейте в виду, что разные эмираты имеют свои нюансы: например, в Дубае работает Uber, а в соседних эмиратах – только Careem. Заранее разузнайте ситуацию и скачайте себе соответствующее приложение. Я вызывал Careem из Шарджи и заплатил за поездку до Al Maha 220 AED (60$).
  • Заказать трансфер у сторонней компании. Вы можете получить более низкую цену, чем у Uber и Careem, но будете связаны конкретным временем и вынуждены будете заранее оплатить трансфер. Кроме того, некоторые компании предлагают трансфер только в аэропорт/из аэропорта, но не из других точек страны.

Во втором случае, то есть при возвращении из Al Maha, такси или райдшеринг – не вариант. Резорт находится за пределами покрытия Uber и Careem, то есть вы не сможете вызвать машину. Это оставляет вариант с трансфером от отеля или от сторонней компании.

Я воспользовался платформой Hoppa, о чем уже рассказывал в отдельной статье. Вкратце, я с чистой совестью рекомендую Hoppa. Но имейте в виду, что я даю свою рекомендацию на основе одного-единственного удачного опыта.

Поездка из Al Maha в аэропорт Дубая на Hoppa обошлась мне в 44$. Как видите, даже дешевле райдшеринга и намного дешевле отельного трансфера.

Сколько стоит пребывание в Al Maha?

Стоимость ночи в Al Maha зашкаливает за 1 000$ даже в низкий сезон.

Да, это может показаться сверхдорого, но имейте в виду, что цена включает в себя два мероприятия в день и all-inclusive, причем еда была очень хорошего уровня. Если только вы не захотите заказать дополнительные мероприятия (например, джип-сафари), то вам не придется больше ничего платить во время пребывания.

Al Maha – классический пример для применения баллов Marriott Bonvoy. Ночь в резорте стоит 70 000 баллов в низкий сезон, 85 000 баллов в обычный сезон и 100 000 баллов в высокий сезон. Вот что понимает Marriott под пиковыми/непиковыми датами.

Учитывая ценность баллов Marriott, это всё равно что заплатить за ночь от 490 до 700$.

Кроме того, при оплате баллами пятая ночь получается бесплатной. Имеет ли смысл ехать в Al Maha на пять ночей – другой разговор… (См. ниже).

Номера в Al Maha

В Al Maha всего 42 номера, а вернее – 42 виллы. Номеров в обычном понимании этого слова в резорте нет.

Формально, базовая категория называется Bedouin Suite. Но опять же, я не могу назвать это сьютом в привычном смысле. Bedouin Suite – и преувеличенное, и преуменьшенное название одновременно.

С одной стороны, Bedouin Suite не отвечает формальному критерию сьюта, а именно разделению помещения на отдельные зоны (спальня и гостиная). В Al Maha спальня, гостиная и кабинет занимают единое пространство.

С другой стороны, Bedouin Suite намного круче обычного сьюта в бизнес-отеле. Это целая личная вилла с собственным бассейном и террасой, имеющая полную приватность. Виллы «разбросаны» по территории резорта на внушительном расстоянии друг от друга.

Из 42 вилл, 39 являются «базовыми». Помимо них, в Al Maha есть два Royal Suites и один президентский сьют. Любопытно, что президентский сьют изначально не был частью Al Maha. Он принадлежал королевской семье, стоял особняком и имел свой собственный подъезд. Затем шейхи передали свое жилище в распоряжение резорта.

Мне сделали экскурсию в президентский сьют. Уж не знаю, зачем. Я об этом не просил. Можно было бы подумать, что слухи о моем блоггерстве дошли до Al Maha, но тогда уж меня могли бы и проапгрейдить в президентский сьют, а не просто показать его 😉

Так или иначе, это могучее жилище с тремя спальнями, двумя комнатами для прислуги и внушительной коллекцией антиквариата. Понятия не имею, что можно делать с такой огромной виллой…кроме как терять расбросанные по разным комнатам личные вещи. Бонус президентского сьюта – «личный орикс». Ему определенно нравилось пастись у здешнего могучего бассейна; а вот к моей вилле он не подходил.

Что касается обстановки моего сьюта, то я буду краток (иначе уже не будет смысла в полном обзоре). Его оформление было уместным и в меру винтажным; функционал был на высоте; мебель была в идеальном состоянии.

В нем не было необязательных завитушек и позолоты, которые недалекие умы могут ассоциировать с лакшери. Просто стопроцентный комфорт и feel-good атмосфера.

Внимание к деталям было впечатляющим: качественный и разнообразный приветственный подарок, графин бесплатного портвейна, набор из 36 кофейных капсул Nespresso, полный комплект аксессуаров, и даже мольберт с мелками, если при виде заката гостя вдруг настигнет вдохновение.

Интернет работал безупречно.

Даже если б я хотел к чему-то придраться, то не смог бы.

Гастрономия в Al Maha

Пребывание в Al Maha включает в себя полный пансион: завтрак, обед и ужин, а также послеобеденный чай и пред-завтрак с 5 часов утра.

Послеобеденный чай и пред-завтрак сервируются в баре. Их основная цель – дать гостям возможность подкрепиться перед мероприятиями. Основные мероприятия намечены на 6 часов утра и на 6 часов вечера. Соответственно, перед утренним мероприятием можно выпить кофе и съесть булочки, а перед вечерним – полакомиться мини-сэндвичами и десертами.

Место основных трапез — завтрака, обеда и ужина – можно выбирать самому: либо в ресторане, либо в собственном сьюте.

Вот какие моменты следует учитывать при выборе места.

Завтрак в ресторане включает в себя как буфет, так и меню a la carte. Выбирая завтрак в номер, вы ограничены меню. Справедливости ради, буфет в ресторане нельзя назвать выдающимся, хотя он чрезвычайно аппетитно презентован.

Что касается обеда, то речь идет об одном и том же меню типа all day dining. Но если обед в ресторане ограничен периодом с 12:30 до 14:30, то пообедать в номере вы можете в любое время. Хоть в 11 утра, хоть в 4 часа дня. Безумная жара в пустыне и джет-лаг многих путешественников вносят коррективы в их распорядок дня, так что здорово иметь такую гибкость. На обед вы можете выбирать три блюда: закуску/суп, горячее и десерт.

Наконец, выбор места для ужина связан не только с временем (опять же, при ужине в номере вы можете сами выбирать время), но и с меню. В номере вы выбираете из того же самого меню типа all day dining, а в ресторане предлагается собственное уникальное комплексное меню из 5 блюд: amuse bouche, закуска, сорбет, горячее блюдо и десерт. Сотрудники отеля настоятельно рекомендуют выбирать для ужина именно ресторан.

Помимо комплексного меню, можно заказать специальное шри-ланкийское меню. Оно тоже входит в стоимость.

Вот какие еще моменты следует еще иметь в виду:

  • Заказ корма в номер связан с ожиданием в течение 45 минут.
  • Вода включена в стоимость питания, но все остальные напитки нужно оплачивать отдельно. Они стоят дорого; прихватите с собой бутылочку вина или шампанского.
  • Вечером для ресторана действует дресс-код: например, закрытая обувь, длинные штаны и рубашка/поло с воротничком для мужчин.
  • В ресторане на полную катушку работает кондиционер; настоящий морозильник! Уже по этой причине я бы на будущее предпочел питаться полностью в номере.
  • Ранний заезд и поздний выезд не увеличивают число кормёжек, на которые вы имеете право. Дополнительный обед или ужин придется оплачивать отдельно. Сорри, но я забыл выяснить, сколько он будет стоить; поскольку речь идет об all-inclusive, в меню ведь нету цен.

Вот несколько фотографий корма.

Завтрак.

Обед (который вышел почти идеальным).

Ужин.

В целом, качество гастрономии варьировалось от хорошего до отличного.

Мероприятия в Al Maha

Пребывание в Al Maha включает по два мероприятия в день.

Вот о каких мероприятиях идет речь.

Еще недавно все мероприятия были бесплатными, но теперь джип-сафари и катание на лошадях стоят отдельных денег.

Я категорический противник организованных вылазок, а уж тем более с китчевым подтекстом. (Ну, катание на верблюдах в пустыне… are you kidding?). Но правда в том, что в Al Maha они не имеют ярко выраженного оттенка организованности. В каждом из мероприятий, в котором я участвовал, принимало участие не более 10 человек. Ощущения толпы не возникало.

Ну а что касается «контента» мероприятий… если не принимать в них участия в знак протеста к очевидно-клюквенному туризму, то в Al Maha быстро станет скучно. Невозможно долго ковырять в носу у бассейна и нон-стоп набивать себе брюхо. Так что я принял участие в предзакатном катании на верблюдах и в соколином шоу.

По крайней мере, ни то, ни другое не вызвало у меня отвращения.

Катание на верблюдах завершилось мини-фуршетом в дюнах: с австралийской шипучкой, клубникой и финиками. Закат – всегда здорово, уж особенно под подходящий напиток. На будущее я сделал бы выбор в пользу того же самого закатного мероприятия, но с «трансфером» до дюн не на верблюде, а на джипе. Верблюд воняет, и вообще гнусное и неудобное животное.

Так или иначе, после катания на верблюде я передумал говорить гадости о креслах премиум-эконома Lufthansa.

Сервис в Al Maha

Обслуживание в Al Maha – один из хайлайтов моего пребывания.

Почти все сотрудники проявили себя с самой лучшей стороны. Наверное, невозможно работать в таким уникальном месте, не испытывая страсти к своей работе. С другой стороны, я понимаю, насколько непростая психологически эта работа: со временем восторги от ориксов и от звездного неба нивелируются, а вот невыносимая жара никуда не денется. К тому же, пустыня – специфическое место. Она вызывает депрессию даже у такого социопата как я. Уж не знаю, как персонал Al Maha умудряется балансировать между любовью к одиночеству (без него пребывание в пустыне невозможно) и капающей на мозги тишиной, и такой открытостью к гостям и энтузиазмом.

Подчеркну, что персонал не просто безукоризненно выполнял свою работу. У меня сложилось впечатление, что они именно получают от нее кайф и испытывают гордость.

Вот лишь несколько наблюдений:

  • Каждая случайная встреча с каким-либо сотрудником на территории отеля служила для них поводом не просто поздороваться или пожелать приятного дня, а получить обратную связь. Например, когда мы пересеклись в холле с сотрудником, отвечающим за уборку номеров, он спросил, из какой я виллы, всем ли я доволен и есть ли у меня какие-либо пожелания или замечания.
  • Обслуживание в ресторане было сверхвнимательным. Официанты уточняли, как ко мне можно обращаться. Когда я оставил на тарелке недоеденной половину сорбета, мне предложили заменить сорбет на другой вкус, если я остался недоволен. Мне предлагали плед, если я замерз от кондиционера, и газеты/журналы, если мне скучно (это всегда неловкий момент, когда кушаешь в одиночестве в заведениях высокого уровня).
  • Мне проактивно предложили подтвердить мой аэропортовый трансфер.
  • Мне проактивно предложили максимально поздний выезд.

Просто изумительный сервис.

Да, и ни намёка на чаевые с их стороны! Плиз-плиз, не копируйте тупых американцев: даже не вздумайте оставлять в Al Maha чаевые и портить тем самым сервис.

Что касается состава сотрудников, то он – ожидаемо – был интернациональным. Я имел дело с представителями Индии, Шри-Ланки, Филиппин, а отвечающие за мероприятия мужики были, насколько я понял, австралийцами. Приятные ребята. Но чудовищный, просто чудовищный английский язык!

Статусные бенефиты в Al Maha

Al Maha – специфичный в плане бенефитов резорт.

Что касается апгрейдов, то даже статусникам Marriott вряд ли приходится на них рассчитывать. Повторю, что в резорте всего 3 сьюта/виллы не-базовой категории. Пусть формально, хоть и с изрядной натяжкой, участники Platinum и выше имеют право на апгрейд в лучший номер отеля (включая президентский сьют), все-таки высшую категорию для апгрейдов определяет каждый отель самостоятельно. Наконец, выклянчивание апгрейда ради выклянчивания – бессмысленное занятие. Совершенно логично было бы рассчитывать на апгрейд в сьют из стесненного базового номера. Но в Al Maha базовые виллы и так просто прекрасны.

Тем не менее, не все Bedouin Suites одинаковы.

Насколько я понимаю, главное отличие между ними – в степени приватности. Гуляя по территории, я заметил, что некоторые виллы видны с дорожек, включая всё, что происходит на личной террасе и в бассейне. Но виллы в дальнем конце резорта приватны на 100%. Это касалось и моей виллы под номером 36. При заезде меня заверили, что это одна из лучших вилл в Al Maha; видимо, имелась в виду как раз приватность.

Если что, вот планировка резорта.

Так что если вы собираетесь заниматься чем-то интимным или постыдным – вздрочнуть на свежем воздухе, послушать без наушников «Эхо Москвы» или зайти на сайт Qatar Airways без VPN, то просите жилище с 36 по 40.

Что касается завтрака, то этот статусный бенефит в Al Maha не имеет смысла; пребывание любого гостя, вне зависимости от его статуса, включает в себя all-inclusive.

В такой ситуации мощным бенефитом для статусников могут стать ранний заезд и поздний выезд. В экстремальном случае они могут, по сути, увеличить пребывание на целый день. Максимизация в действии!

Но штука в том, что Al Maha – резорт. Поэтому поздний выезд до 16:00 не является гарантированным бенефитом участников Platinum и выше. Не сомневаюсь, что в Al Maha приложат усилия, чтобы предоставить максимально поздний выезд, но в конечном счете всё зависит от доступности номеров. Вероятно, это аргумент в пользу поездки в Al Maha в низкий сезон…

Так или иначе, я заранее написал в Al Maha и сообщил, что приоритет для меня имеет не апгрейд, а максимально поздний выезд. В итоге, мне предложили оставаться в номере до 18:00.

Сколько дней выделить на Al Maha?

Вот это очень индивидуально…

Решение зависит, среди прочего, вот от чего:

  • насколько вы любите пустыню
  • насколько комфортно вы чувствуете себя вдали от цивилизации, в тишине, в отсутствии экшна
  • путешествуете ли вы в компании или в одиночку

Я могу лишь сказать своё личное мнение.

Если у вас есть статус, я бы рекомендовал ехать в Al Maha на одну ночь. Благодаря раннему заезду и позднему выезду вы сможете фактически получить в резорте два полных дня. Именно так я и поступил.

Мне оказалось вполне достаточно!

Нет, я не стал бы грызть ногти от тоски, оставшись в Al Maha еще на один или два дня. Меня вполне устраивает «офис» у личного бассейна с высокоскоростным Интернетом, много жрачки и красивые закаты. Но с каждым последующим днём удовольствие от пребывания в Al Maha становилось бы меньше, чем грусть по потраченным баллам. В экстремальном случае, одна ночь в Al Maha стоит столько же, сколько 10 ночей в минском Marriott. Считайте меня чокнутым, но я предпочту второй ночи в Al Maha 10 ночей в Минске 😉

Ну, мы не берем в расчет случаи, когда у вас на счету Marriott неограниченное количество баллов…

Два полных дня в Al Maha оставили у меня желание когда-нибудь вернуться. В то же время, после трех, четырех или (уф) пяти дней я бы, вероятно, покидал Al Maha с такими же чувствами, с какими покидает ресторан объевшийся до свинской боли в животе человек.

Хорошего понемножку.

Моё мнение об Al Maha

Al Maha – выдающийся отель.

В его пользу говорят уникальное местоположение, стопроцентно комфортные и приятные виллы, идеальное обслуживание, очень хороший корм и любопытные мероприятия.

Сложно даже переоценить тот факт, что Al Maha входит в Marriott. Уже ради одного такого экспириенса имеет смысл копить (ну, или покупать) баллы.

Al Maha – редкий отель, в котором мне не к чему придраться. Вряд ли есть хоть один серьезный аспект, который я хотел бы в нем изменить.

Но ровно так же я не изменил бы и то, как запланировал свое пребывание в Al Maha. Одна ночь и два полных дня показались мне вполне достаточными. Хотя если вы не ограничены бюджетом и любите пустыню, то смело планируйте долгое пребывание.

Какой незабываемый экспириенс!

BoardingArea